Кальянный альманах Евгения Федотова. Египет и кальяны
Материал Евгения Федотова
Вступление

Всем привет, на связи Евгений Федотов, и сегодня мы откроем новую часть моего альманаха — и снова про Египет.

В этот раз перейдем непосредственно к тому, как в Египте производят и курят кальяны.
Если вы пропустили первый выпуск и хотите узнать, что вообще за «Кальянный альманах» — первый выпуск с дисклеймером и историями о египетском транспорте здесь.

Ну, поехали.
Где произвел, там и продал

На дворе 2015 год. Мы приехали в Каир с бизнес-визитом втроем: я, Илья Кобзарев и Сергей Бугаков, менеджер по продажам Point Art. Одна из задач — найти новых поставщиков кальянов. Тогда египетские кальяны еще пользовались спросом, но уже наметился тренд на падение продаж.

Естественно, мы заранее планировали встречи с возможными партнерами. Обычно мы ищем как крупные производства, так и небольшие компании, чтобы вживую посмотреть на местный бизнес в разных масштабах.

В Каире мы выбрали несколько заводов, в том числе Magdy Zidan (олды здесь?) и Aladin, а ещё попытались встретиться с Khalil Mamoon.
Кальяны в Египте любят и курить, и производить
Помимо этого широкий поиск привел меня на несколько небольших производств в Каире, которые мы тоже решили посетить.

И вот вечер, уже поздно, мы на такси приезжаем к одному из таких «производств». Перед нами просто базар, иначе не назовешь. При этом, так как уже солнце заходит, базар фактически закрыт.

Мы начинаем идти по темным улочкам: вокруг слышны разговоры на арабском. Кто-то выливает помои прям на улицу. Кто-то стучит молотком, где-то шумят дети. Атмосфера впечатляет: если честно, очень хочется вернуться в машину. Но нас трое и с нами сопровождающий, так что мы подбадриваем друг друга и с иронией идем дальше.

После одного из поворотов мы попадаем на «завод». В целом я сразу понял, что работать на экспорт с этими людьми мы не будем. Но природная вежливость заставила меня все же провести переговоры с милой улыбкой.

За обычными тканевыми ширмами спали люди. При этом, в этом же помещении находилось «производство»: старые ржавые токарные станки, на которых вручную точили все детали для кальянов. Рядом находилось производство шлангов: их выдували из пластика, а внутри вставлялись металлические пружины.

Часть процесса я заснял — смотрите сами, как это было.
Но надо отдать египтянам должное: сервис там на уровне. Как я понял, в течение дня к ним может прийти клиент и ему сразу на месте изготовят заказ. Вот только не знаю, насколько кальяны будут чистыми…


После этого все новые кальяны я стал очень тщательно мыть. На всякий случай.
Быстроразжигаемый уголь по-египетски

Достаточно долгое время я работал с эксклюзивным представителем угля Carbopol. Кто не помнит: это такой польский быстроразжигаемый уголь без селитры.

К сожалению, из-за очень высокой популярности в 2010-2015 годах появилось много подделок на эту марку, которые подмочили репутацию бренда. Но об этом я напишу, когда сделаю выпуск про Польшу.
Воспоминание разблокировано
Я отвечал за международные продажи угля Carbopol по всему миру. В лучшие годы мы экспортировали свои продукты в 40 стран мира (включая экзотику типа Пакистана, Мексики, ОАЭ, Ливана, Ирана, Иордании, США и так далее).

Конечно, одной из главных целей был Египет — вторая по потреблению кальянов страна в то время, больше курили только в Иране. Многие бренды работали только на египетский рынок и при этом получали достаточно продаж и известности.

Мы анализировали цены, конкурентов и законодательную базу перед выходом на египетский рынок. Результаты обещали достойные продажи на рынке Египта.

Carbopol должен был встать на полку по цене около 1,5$ за 10 таблеток после маржи дистрибьютора и ритейлера. Получается 15 центов за одну таблетку, а на тот момент считалось, что на один кальян на фольге одной таблетки достаточно. То есть расход всего 15 центов на кальян! Вполне себе сопоставимо с ценой табака и с уровнем жизни в Египте.

На тот момент кокосового угля в Египте было очень мало, и стоил он около 10$ за 72 кубика, то есть 41 цент на кальян!

Все таблицы были просто пропитаны оптимизмом. Наш продукт был в 3 раза дешевле кокосового угля и мы не сомневались, что сможем занять хотя бы 5-10% рынка, а это сумасшедший объем.

Под это дело мы нашли клиента, продали ему первый заказ с хорошей скидкой и образцами для раздачи клиентам.

Проходит месяц, два… у дистрибьютора нет продаж. Совсем.

Мы не понимаем, почему так получилось, и начинаем искать ошибку. Может, дистрибьютор не тот? Может, мы не учли еще что-то?

Даем задание дистрибьютору сделать фото цен на полке. Нет, все так, наш продукт дешевле кокосового угля. Да, кокос там еще не очень популярен, но ведь мы дешевле!

И вот, в очередной приезд я нахожусь у своего знакомого на заводе — он расположен в бедном районе Каира, но в жилом районе, а не в промзоне. Я наблюдаю такую сцену: кто-то высовывается из окна и свистит. На улице отирается стайка мальчишек, один из них слышит свист, бросается к огромному мангалу, вытаскивает щипцами уголь, кидает в кадило и бежит «на вызов».
Маленькие кальянщики выглядели примерно так
Я поворачиваюсь к своего знакомому:
— Тарек, а что это?

— Это — отвечает Тарек — доставка углей для кальяна. Когда ты сидишь дома и куришь кальян, тебе достаточно свистнуть, и тебе за 5 минут принесут разожженный древесный уголь. Это стоит всего 1 египетский фунт, то есть 10 центов. Тебе не надо думать о том, как разжигать уголь, где хранить его, как доставлять….
Вот так простые египетские босоногие мальчишки обломали наш выход на рынок Египта. Да и кокосовый уголь из-за этого стал популярен только уже в 2020-е года, а до этого балом правил «быстрый уголь по-египетски».
На сегодня всё.

О следующих выпусках, как и всегда, можно узнать здесь.

Пишите, как вам новый выпуск и о каких еще странах хотите почитать.